云南的蒙古族绝大部分源于北方蒙古族,公元1253年忽必烈率十万大军攻入云南,开启了蒙古族进入云南的先河。此后,大量蒙古军屯兵云南,并落籍云南,目前云南省的蒙古族约有一万四千余人,其中有五千六百余人生活在通海县兴蒙乡,占云南省蒙古族人口的40%,其余散居在云南各地,兴蒙乡成为云南省唯一的蒙古族聚居乡。

喀卓语是兴蒙乡的蒙古族使用的语言,他们没有自己的文字,对外交流使用汉语,在与本乡蒙古族交流时则使用喀卓语。喀卓语的得名,源自这里的蒙古族自称为“喀卓”,喀卓语保留了北方蒙语的部分特征,有一些相同的词汇,语言系统方面的元音、辅音也与北方蒙语相同。同时,他们也创造了大量的词汇,部分禽兽按照他们的叫声命名,乐器按照它们的音调命名,工具、自然物和建筑物等优势按照它们的形状和性能来命名。